Aufgrund von Schwierigkeiten bei der Durchsetzung des lokalen E-Zigarettenverbots wurde das Tabakkontrollforschungs- und Wissensmanagementzentrum (TRC) von der Regierung beauftragt, eine Studie durchzuführen, die die rechtlichen Hürden für die Umsetzung des Verbots analysiert.

Eine kürzlich auf dem jährlichen Global Forum für Nikotin (GFN) in Warschau durchgeführte Umfrage ergab, dass Thailand das schlechteste Land der Welt ist, in dem E-Zigaretten konsumiert werden, und Australien das zweitschlechteste.

In Thailand gilt seit November 2014 ein Verbot der Einfuhr, Ausfuhr, des Verkaufs und des Besitzes von Vaping-Produkten. Jeder, der dabei erwischt wird, dieses Gesetz zu brechen, wird beschlagnahmt und mit einer Geldstrafe belegt oder ins Gefängnis für bis zu 10 Jahre geschickt, wenn er verurteilt wird.

„Thailand hat einen drakonischen Ansatz mit Touristen und Einheimischen, die regelmäßig wegen Vaping verhaftet werden. Die Polizei durchsucht oft Fahrzeuge an Straßensperren nach E-Zigaretten und verwendet sie dann, um Geldstrafen zu erhalten. Das ist nicht nur schrecklich für thailändische Raucher, die aufhören wollen, sondern macht es auch zu einem Land, das man für die Zehnmillionen von Touristen und Geschäftsleuten auf der ganzen Welt meiden muss, die vapern“, sagte Asa Ace Saligupta, die im vergangenen Jahr die Verbrauchergruppe Endet Zigarettenrauch Thailand (ESCT) leitet.

Der lokale Tourismus würde von vernünftigen E-Zigaretten Vorschriften profitieren.

In Thailand wird jeder, der beim Importieren, Exportieren, Verkaufen und im Besitz von Vaping-Produkten erwischt wird, beschlagnahmt und bestraft oder im Falle einer Verurteilung für bis zu 10 Jahre ins Gefängnis geschickt.

Die ESCT und die lokale Tourismusbehörde haben beide argumentiert, dass die Legalisierung von E-Zigaretten dem Land auf vielfältige Weise zugute käme. Als Reaktion auf solche Beschwerden und Vorschläge hatte der Generaldirektor der Verbrauchsteuerabteilung, Patchara Anuntasilpa, im vergangenen November jedoch erklärt, dass das Handelsministerium das Verbot aufgrund von gesundheitlichen Bedenken des Gesundheitsministeriums durchgesetzt habe.

Glücklicherweise können die Dinge zum Besten wenden, denn ein vom Handelsministerium geleitetes Arbeitsgremium hat das Tabakkontrollforschungs- und Wissensmanagementzentrum (TRC) beauftragt, eine Studie als Reaktion auf rechtliche Hürden bei der Durchsetzung des Verbots durchzuführen.

Probleme bei der Durchsetzung des Vaping-Verbotes

Der stellvertretende Generaldirektor des Außenhandelsministeriums Keerati Rushchano sagte, dass das Panel Ende letzten Jahres eingerichtet wurde, um widersprüchliche Meinungen auf beiden Seiten der Debatte über das Verbot und seine Durchsetzung beizulegen. „Seit der Verhängung des Verbots sind die Behörden auf Probleme mit der Strafverfolgung gestoßen“, sagte Keerati.

Keerati erklärte, dass die Regel zwar den Import und Verkauf der Geräte verbietet, es aber kein spezifisches Verbot des Vaping gibt, was zu Verwirrung bei den Strafverfolgungsbehörden führt.

„Um das Problem langfristig zu lösen, wurde der TRC beauftragt, einen [praktikablen] Ansatz zur Regulierung von Fragen im Zusammenhang mit E-Zigaretten zu untersuchen“, fügte er hinzu.

Die Studie wird voraussichtlich etwa sechs Monate dauern, danach wird das Panel über einen Aktionsplan entscheiden. Das Endergebnis wird dazu führen, dass geeignete Maßnahmen durchgesetzt werden, sei es die Beibehaltung des bestehenden Verbots oder die Umsetzung neuer Vorschriften wie die Verpflichtung zur Einfuhrlizenz und Registrierung, so Keerati.